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府中鬼脚列伝

読了までの目安時間:約 2分

 

府中の春の重賞では、武豊替わりで狂気が目覚めたスティンガーの京王杯スプリングCなどが鮮烈な記憶として刻み込まれている。
春の大イベントであるダービーでは、
ヒカルイマイ
アグネスフライト
キズナ
らが、印象的な末脚で人馬一体を体現した。

オークスは人気薄の追い込みの方が印象深い。ノアノハコブネ、エイシンサニー、ウメノファイバー…。
それまでで一番危ない勝ち方だったブエナビスタと5馬身差圧勝のジェンティルドンナも、一応後方一気の括りには入るが、うまく回ってこれたら、もっと差がついていたのかもしれない。

ツルマルボーイ、古くはフレッシュボイスが雨の安田記念で強靭な決め手を発揮して、GⅠ惜敗ロードに終止符を打ったシーンも懐かしい。
同じ距離なら、NHKマイルCレコード勝ちのダノンシャンティも唖然するほどの強烈な末脚で、ゴール前測ったように差し切ったのも凄いものを見たと、レース後は感嘆に浸ったものだ。

その中で最も究極なのが、未だに解せないピンクカメオの尋常ならざる超絶の追い込み脚。
いくら負け癖のついていた後のスプリント王・ローレルゲレイロ相手とはいえ、雨で時計を要する馬場でも、4角から押せ押せで上がってきた馬が、GⅠを勝つシーンは想像を絶するものがあった。

血は争えないものなのか。
何度も跳ね返されてきた安田記念の堅き門を重戦車の如き大外追い込みで、競走能力と引き換えに勝ち切った兄のことをすぐに思い出した。
ブラックホークとピンクカメオの兄妹にしかできない秘技でもあるのか。
でも、謎は謎のままにしておく方が、新鮮さが失われずに済む。詮索するなどナンセンスの極みである。

 

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本当ですか?

読了までの目安時間:約 2分

 

久々のユタカとノリの腕比べとなる春の天皇賞に向けたインタビューで、それぞれ注目すべき発言をしている。
競馬の匠が、今度は何を魅せてくれるのか。そのヒントがここにある気がする。

<ディープ産駒の長距離戦における不振について問われて>
「ディープインパクト自身が天皇賞で強い勝ち方をしているし、関係ないと思う。他にも勝っていない産駒はいるし、適性のなさを特に感じない。キズナも昨年、差のないレースをしているからね」
言わずもがな、こちらは武豊の返答である。
本当ですか?

まあ、これは大人の対応といったところか。
単純に、いい馬がそういうレースに挑戦していないだけだろ?と言いたい気持ちはあるはずだ。事実、トーセンラーをここで自身が2着に導いている。

「金なんていらない。勝ちたいだけ」
プライバシーもへったくれもない、酒席でのこの発言は横山典弘のプライドそのものである。
特に、中野渡調教師の38年前の名言を意識したものではないだろうが、いつの時代も名馬に跨る騎手は、こういう気持ちになるのだろう。
でも、本当ですか?である。

忖度するに、癖馬を変な馬だと思うなかれ。
併せた相手を小馬鹿にしたような、不遜な態度に終始した1週前追い切り。流石の陣営も、馬に聞いてくれ状態で、変なところに力が入ることもなくなった。
馬がいい方に裏切ってくれれば、結果は間違いなくついてくる。走りたくないなら、それでいい。

春盾の解法を知る2人には、もう勝ち方が見えている。無論、負ける理由も。

 

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青葉賞馬の憂鬱

読了までの目安時間:約 2分

 

シンボリクリスエス
<イングランディーレ>
ゼンノロブロイ
フェノーメノ
何故か、天皇賞には縁のあるレースが、今年も期待馬が集う青葉賞なのである。春、秋問わずという意味では、ちょうど中間の距離に当たる青葉賞の持つ性質は、ダービー向きの能力を主には問われない側面があるとも言えなくはない。
このうち3頭は、秋の天皇賞で1番人気になった。青葉賞は圧勝していたが、ダービーでは1番人気にならず、秋のトライアルでまた快勝するという流れ…。

ダービーでは何故…。単純に、ダービーにやっと間に合った馬たちへの救済レースの側面が色濃く、完成度で敗れる流れが延々続いているからだろう。
青葉賞が重賞競走に格上げされて以降、去年まで3年連続馬券圏内に入っているが、
マイネルフロスト 6→3
アポロソニック 2→3
フェノーメノ  1→2

それ以前も、
1-2
1-2
1-2…のオンパレード。
負ければ3着止まり、勝っても2着が関の山。
まあ、NHK杯の位置付けと青葉賞の格を引き継いだプリンシパルSも似たような傾向なのだが、京都新聞杯と皐月賞、別流のGⅠであるNHKマイルCの3レースからのみ、ホースマンの念願が叶うという流れは、どうにも不可思議な構図だ。

唯一納得できる要素があるとしたら、前述の天皇賞へのコネクションに、
「耐久力の勝負」
への適性が求められる可能性くらいだろう。
今や春秋ともに高速決着が当たり前の盾獲りに必須の要素は、3歳春の時点で、スピード能力の差だけでも適距離を伸縮できる競馬ばかり行われる中では、ほとんど問われない。
故に、ここでは負けていた方がいいのかもしれない。本番でキレ負けする馬ばかりだからだ。

 

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古馬チャンピオン路線展望

読了までの目安時間:約 2分

 

宝塚記念に向かうと陣営が表明したのは、ラキシス以外は基本的に海外遠征組。
ドバイ、オーストラリア、そして香港…。あるのはわかっていたが、遠征の価値を見出せそうないからと、豪州遠征を敢行する馬はあまり多くなかったが、ハナズゴール効果か、昨年から激増。
季節ごとにGⅠタイトルの土産を持って帰ってきてくれているから、穴場として今後更に人気が出そうだ。

トーセンスターダムとトゥザワールドというのは、クラシックで人気に応えられなかった組だが、そのオーストラリアの競馬で、結果そのものは日本でのものと大差ないのだが、行って戦ったことそのものが馬にいい副作用をもたらす点も看過できない。
宝塚が合っているかはともかく、ドバイ組の個々の事情に合わせた多様なローテに比べて、無理はないように思う。

で、気になってくるのが盾獲り物語・再戦の巻である。
キズナ、ゴールドシップ、フェノーメノなどのタイトルホルダーに、ウインバリアシオン、ホッコーブレーブも間に合ったという構図。
ただし、それぞれ合算して、昨年来ゴールドシップが阪神で2勝したのみという悲惨な状況は、上がり目なしのレッテルを既に張られているようにも思える。
有力なのは鞍上込みでゴールドシップという見立てはできるが、全幅の信頼がおける祖父のような存在ではない。

先々を見据えても、サウンズオブアースやアドマイヤゼウスといった世代のレベルはともかく、意外とよく頑張る日経賞組の取捨は、最後の一瞬まで慎重であるべきだろう。
一応、力はつけているから大きな間違いは起こさないように思える。
前者はGⅠと京都での実績、後者には単純に勢いがある。
やはり春のキーホースはこの2頭であろう。

 

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フローラS -回顧-

読了までの目安時間:約 3分

 

面白いもので、こういう時に限っていい馬は内枠を引いていた。
外を引くよりは、ずっといいのがこのコースの競馬。
騎手だけでも買える順番で決まったのだから、その大方の読み通りの1000M通過62.9秒は、波乱の要素とはならなかった。

そして、何故だかそういう時は、乗れている騎手のところに丁度お鉢が回ってくるのだ。
先週大爆発で、大一番にこそ縁はなかったが、確実に結果を出し始めた内田博幸騎手跨る良血のシングウィズジョイが、これまた勢いに乗るマンハッタンカフェ産駒の金看板を印籠のごとく見せびらかして、好位から抜け出した。
母はこのレース5着というの馬が、外の方にもう一頭いたが、それは直線末をなくして脱落。
7年前の5着馬シングライクバードの仔は、その母シングライクトーク譲りの渋とさを武器に、母の無念を晴らし、勇躍オークスへ挑む権利を得た。

でも、これからオークスを読むのは、相当難しい。
桜花賞もスローで、ここもスローなんてことが最近のパターンであるから、そのこんがらがった紐を解いていけば、ある程度の方向性は見えてくるのだが、破壊的スローと恐らくハイレベル世代だろうこの3歳の才能の一部が集った平均点くらいのオークストライアルが、比較できる対象なのかといえば、かなり困難な作業が待っている。

少なくとも、レベルの低い年なら完全な候補誕生の上位勢で、2着ディアマイダーリンにしても、2400Mならもう少し大胆な騎乗で可能性を見出せそうな予感がするが、如何せん相手が何になるかわからないから評価しにくい。
もっと言えば、2000Mへの適性を示したここで権利獲得しないと次は古馬戦だった3頭は、皆のマークを掻い潜れるほどタフな馬でもない。
唯一、東京を経験したからこそ、正確なタイミングでのスパートは可能なので、平均ペースでなら面白いとは思うが。
スケールの桜花賞組となれば、実績のある組のプラスアルファは過大評価禁物だろう。

大きなものを先に見据えた時に、その格が皆の欲しがるタイトルだったならば、もっと多様な可能性が求められるのだ。
故に、権利獲得の3頭は、スピード面でのアピールも重要なように感じる。

 

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フローラS -予想-

読了までの目安時間:約 3分

 

軸にしたい馬は相応に絞られることの多いレースだが、例によって、この時季の牝馬限定戦だから裏切られることも同様に多い。

結局のところ、迷った挙句に…、のパターンで外すことが慣例の競馬となっている。

それもこれも、レース設定がオークスという特殊な条件に向けたトライアルであるがために、フルゲート<今年は17頭止まり>で窮屈な競馬を強いられる厳しい展開が普通の2000M戦というこれまたややこしい設定に加え、何よりほとんどの馬が重賞経験に乏しい中でGⅠへ向けた激烈な争いを、一番難しい折り合いを気遣って各騎手が思惑を色々と巡られてすることになるので、当たり前の如く荒れやすいのだ。

ただし、ペースが上がればどうってことはないことは、歴史が証明している。

過去10年で見ても、2分2秒以内で決着したレースは、ヤマトマリオン<10番人気>以外は、総じて人気の中心となっていた馬が勝っている。

昨年は4番人気のサングレアルがレースレコードで勝っているが、キャリア2戦の馬で、かつ牡馬の強豪も集う福寿草特別に出ていた馬。ヤマトマリオン同様、評価されるようなレースをこれまでしてこれなかっただけなのだ。

そういう意味では、奇を衒った狙いは的外れになりかねないということである。

ディアマイダーリンとシングウィズジョイの評価は据え置きのまま、波乱のオークスとなれば…、の可能性に期待を匂わせるフロレットアレーから入りたい。

母は、当時のレースレコード決着の際に2番人気3着だったブルーミングアレー。

オークス以降は格の違いを見せて条件戦を3勝したが、オープンクラスに上がったと同時に、勝負運を使い果たし、早くに繁殖の道に進んだ。

弟には一つ下にトーセンラー、また次の弟がスピルバーグと最近出番をモノにしている勢いのある一族というのは頼もしい。

2000Mなら。ディープの血を入れられ、かつ母がフレッシュな状態で牧場に帰った経緯を見て行けば、この初仔の活力は間違いなく重賞級のものを秘めていると思えてくる。

前走のミモザ賞は、今回も戦うことになるリアンドジュエリーに鮮やかすぎる決め手を繰り出されたことが敗因。

先週のように、何故か器用でない馬が直線の短いコースだとハマることはよくある。

母父シンボリクリスエスのような春先のモタモタ感がまだ残る馬だけに心配は尽きないが、正攻法で戦えるようになったのが、未勝利勝ちの要因。

母に似て、キレ味勝負では分が悪いようにも映るが、この開催の前半はほとんどが上がりが速くならない。

小柄な馬だから無理はしないだろうが、田辺騎手が乗るなら先行策まで期待できる。相手にはこだわらず、単複中心の小規模投資でいきたい。

 

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オークス展望<牝馬クラシック展望③>

読了までの目安時間:約 2分

 

世紀のドスローとなった桜花賞。チューリップ賞の1、2番人気がその順番を入れ替えて、着差はその時のままゴール。よくあるパターンではある。
そして、桜花賞で穴人気していた馬が、幾らか評価を下げて、オークスでドカンと来るのが歴史的に見ても通例。
桜花賞組のオークス再先着馬<10年で9勝>は、1400Mのオープンクラスで好走歴のあったメイショウマンボ、ローブデコルテ以外、ほとんどの馬がオークスの通過順は桜花賞より下位になる。

勝負所がどこにあったかといえば、それはスタート後2F以内だろうと分析できるから、4角9番手以下のクルミナル、クイーンズリングは、優秀な結果だったと言える。
ただ、上がりが勝ち馬とほぼ差がないので、高く評価はできない。
半マイルから4段階加速でレッツゴードンキが押し切っているので、ラップ分析での高評価される要素満載の馬だが、12.9秒から1400通過までの2Fで最速となった10.7秒の数字に、いやこれは差し馬のラップだろうという見立ては成立する。もはや、数的比較の意味はない。

そこで重要視したいのが、前々走、即ち桜花賞のステップレースでの競馬との比較。
極端に質の下がった馬、むしろ良くなった馬が、前々走の好走馬と人気馬に多い。桜花賞での人気との比較で見どころのありそうな馬は、基本線で行けば、
①レッツゴードンキ
②クルミナル
④クイーンリング
⑦キャットコイン
⑨ルージュバック
⑩ココロノアイ
のいずれか。下位3頭の巻き返しは、フレッシュさから言って、地の利込みでほぼ間違いなしであろう。
トライアル組等の取捨は、直前にまた。

 

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ヴィクトリアマイル展望

読了までの目安時間:約 2分

 

阪神牝馬Sに候補はいっぱいいたが、とりあえず叩き台の馬という立場の馬は正直見当たらなかったので、必ずしも繋がる競馬ではないが、カフェブリリアントとウリウリ、またどういうわけだか、昨年叩き一変の変貌ぶりを見せたメイショウマンボまでが好走圏内にいる馬だろう。

仕掛けのタイミングで動きが変わりそうなレッドリヴェール、スマートレイアー、ホエールキャプチャといった1年前のマイルタイトルの注目馬に気を回しても結構なのだが、順調さをアピールできたわけではないから、消せるなら消すつもりでいる。

ラキシスは昨年15着。が、秋にはタイトルホルダーに、春になって同期のダービー馬を力で捩じ伏せる底力を誇示する女傑へと変貌。
彼女が出てきそうな気配はないが、それに敗れたヌーヴォレコルトは、皐月賞馬2頭を中山で負かしているから堪らない。
例の3頭同様、1年前の注目馬ということで言えば、その当時彼女などライバルでも何でもなかったハープスターが傷心を癒やしに、1年振りの再戦を因縁の場所で行う予定も、結局お流れに。

ヌ―ヴォをレースの主幹と想定した場合は、以下その他諸々となる。
で、それを受け入れるかどうかを考えているのだが、唯一よくわからない存在のディアデラマドレなる人気の盲点になりそうな馬が、週末も不気味な雰囲気を醸し出している。これが最大の惑星だろう。

府中牝馬Sの内容からも、末脚が活かせる広い馬場向き。
母とは違い、多少の馬場悪化には対応可能なことは、ドロドロ馬場の中京で証明済みだ。
マイラーズC次第では、現状2頭の争いという見立てが成り立つのだが…、魔物の棲む競馬場のこと。
出てきた先行馬の性質に、十分気を払いたい。前は残る。

 

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若馬の挙動<クラシック初戦回顧>

読了までの目安時間:約 2分

 

走っている時間よりも、歩いている時間の方が圧倒的に長いのが陸上を生きる動物に共通する性質。
その中で、体つきやら仕種などからその馬の気質、本質の見極めをするのである。

桜花賞出走の各馬には、ある共通項があった。小柄な馬ばかりだったのだ。
最近では珍しい傾向で、460kg未満の馬が15頭もいたレース。3年前の16頭に次ぐ記録だ。
ただ、競馬の神様は天の邪鬼なもので、小柄な上位人気4頭を圏外に追いやって、代わってその次に人気していた464kg<3番目>のレッツゴードンキと488kgで一番大きかったクルミナルが、馬券の対象となった。この傾向は、意外と長く続いている。
いくらかゴツめに出てもおかしくなった血統背景の2頭は、そのイメージより遥かに決め手のあることを示したのだが、50.0-46.0の異様なラップを刻んだレースのこと。その評価は極めて難しい。

皐月賞では、デビュー当初から母に似たスラリとした体型の言わばステイヤータイプのフォルムのドゥラメンテが、初の2000Mながら、衝撃的な20秒余のショータイムを披歴し、群れることは好まないと高らかに宣言した。
内に秘めた闘志が少し出過ぎた感じのリアルスティールは、理想通りの競馬はできたが、破壊力の差が勝ち馬とは対照的。
前回対戦時と立場が違ったのもあってか、雰囲気に呑まれていた方が負けた印象だ。
サトノクラウンは好馬体の持ち主で、お坊ちゃまのような気品を感じさせていたが、人気相応の走りをするとは限らない精神的な脆さがある。出遅れ癖に加え、今回は走りのリズムを勝負所で崩された影響は、良くも悪くも今後現れることだろう。

 

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競馬学<逃げ切り美>

読了までの目安時間:約 2分

 

思い返せば、暴走王・ドゥラメンテ以外の今年のGⅠ馬は、皆主要競走で逃げた事のある馬だった。

ダートや短距離なら当たり前のそれを、京都の長距離戦で大逃げから2度も押し切った横山典弘騎手の手腕は素晴らしい。
セイウンスカイとイングランディーレは、まるで違う手法による逃げ切りで、前振りを利した大勝負の勝者となった。
前者は前回最後バテたようにみせて、前週の逃げ切り未完で失意の1番人気の武豊騎手を嘲笑うかのように、ハイピッチとローダウンのコンビネーションを披露し、レコード勝ち。
後者は、テン乗りを利してただただ一年前の重賞連勝時のいい頃の走りを取り戻すが如く、先週も見たようなただ一騎だけ勝負をする形を作った末に、圧倒的な差をその年の年度代表馬につけた。
でも、彼らは逃げを選択した先行馬だ。

少なくとも、前傾ラップに持ち込むことがGⅠでの勝負のセオリー。
前半が遅いというだけでは、後続の追手から逃れるのは至難の業。大一番で滅多に決まらない追い込みと同じ。
90年代まではオークス、ダービーは逃げ馬にもチャンスありの構図も、ダービーは97年のサニーブライアン、オークスも途中から先手を奪って押し切ったダイワエルシエーロを最後に10年決まっていない。スタミナへの懸念が一因だろう。

逃げの理想形が体現されやすいのが2000M。前での我慢比べがギリギリ利く距離だ。
58.1-59.7<98金鯱賞・サイレンススズカ>
今はこちらの方がそれに相応しいのかもしれない。
58.7-58.5<08天皇賞(秋)・2着ダイワスカーレット>

この二つ、武豊騎手がウイナーであることを忘れてはならない。
体内時計の正確さが歴史的シーンをアシストすることも事実だ。エイシンヒカリにかかる期待も大きい。

 

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